Mes: marzo 2015

Por siempre joven: concentrarse en concentrarse.

Es bien conocida la declinación de la sustancia gris del sistema nervioso con la edad. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que las prácticas de meditación se asocian con considerables beneficios tanto psicológicos como fisiológicos. En la búsqueda de los mecanismos biológicos que subyacen a los efectos beneficiosos de la meditación, diferentes estudios han revelado alteraciones funcionales inducidas por la práctica de los neurotransmisores, la actividad cerebral y habilidades cognitivas (1). Al correlacionar la sustancia gris global y local con la edad, se detectan correlaciones negativas tanto en los grupos de control como con los meditadores, lo que sugiere una declinación de la población neuronal con el tiempo. Sin embargo, las pendientes de las líneas de regresión fueron más pronunciadas y los coeficientes de correlación de mayor deterioro fueron más fuertes en los controles que en los meditadores. Esta cualidad particular de la conciencia no-evaluativa puede mejorar la situación de salud física y psicológica, y por lo tanto varios enfoques generalmente llamados “intervenciones basadas en atención plena (mindfulness)” (IBMs de la literatura inglesa) se han desarrollado y probado en los últimos 40 años (9), aunque sólo en las últimas tres décadas las prácticas de meditación de atención plena se han incorporado cada vez más en programas psicoterapéuticos, para brindar la ventaja de estos beneficios. La evidencia sobre su eficacia y efectividad en la mejora de la atención y la salud se está acumulando rápidamente.

El papel de la meditación

La anatomía del hipocampo se ha informado repetidamente que difiere entre meditadores y no meditadores. El hipocampo humano muestra diferencias estructurales entre los meditadores y no meditadores, ya sean hombres o mujeres. Si bien los mecanismos neuronales subyacentes exactos están por ser establecidos, los estudios que relacionan la meditación y la estructura del cerebro son relativamente escasos, pero el hipocampo está implicado constantemente como una de las estructuras alteradas en los practicantes de meditación (2). Sorprendentemente, hay escasos estudios publicados que han abordado la cuestión de si la meditación disminuye la degeneración cerebral relacionada con la edad (4). Se ha sugerido que este proceso está asociado con un cambio de percepción (12), en el que los pensamientos y sentimientos se reconocen como eventos que ocurren en el campo más amplio de la conciencia.

Mecanismos subyacentes
No obstante lo anterior, los experimentos utilizando la tomografía por emisión de positrones o resonancia magnética funcional (fMRI ) en voluntarios novatos o expertos en la meditación, indicaron que durante la meditación o en ejercicios de atención plena hubo un aumento de activación cerebral (en comparación con el valor basal ) en las regiones del hipocampo y de parahipocampo izquierdas y derechas (5 )
Considerando la base neural de la compleja tarea mental de la meditación, se observa que hay una gran cantidad de cambios implicados en la cognición , la percepción sensorial , afecto, las hormonas y la actividad del sistema nervioso autónomo ( 6 ).
Los estudios de neuroimagen han comenzado a explorar los mecanismos neurales que subyacen a la práctica de atención plena de la meditación con técnicas como el EEG y la RM funcional ( 12 ) .
Por otra parte, se han identificado diferencias de grupo en el hipocampo y la ínsula anterior derecha , por lo menos en dos de los estudios. La activación de estas zonas anatómicas se ha informado en los estados meditativos. El hipocampo es conocido por estar críticamente involucrado en los procesos de aprendizaje, memoria y la modulación del control emocional, mientras que con la ínsula se ha propuesto un papel clave en el proceso de sensibilización, en aquellas funciones importantes en el proceso y resultados de entrenamiento de la mente ( 12 ) .
Los estudios transversales han establecido que las diferencias en la materia gris regional se asocian con capacidades de desempeño ( 13 , 14) , lo que sugiere que el aumento de la materia gris corresponde a la mejora de funcionamiento en el área en cuestión .

http://www.mindfulness-salud.org/que-es-mindfulness/que-es-mindfulness/#.VRfyqPnF8Yk

Epistemología de Heinz von Foerster

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Sobre Heinz von Foerster, un científico que trabajó en la teoría de desarrollo de sistemas cibernéticos, lo mismo que Von Neumann.

Su formación está marcada por una fuerte inquietud multidisciplinar, que le llevó a interesarse por la psicología, la filosofía, la lingüística, la sociología. Se movió en el entorno del ‘Círculo de Viena’ y de los trabajos de Ludwig Wittgenstein.

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Heinz von Foerster 1911-2002

En este interesante artículo von Foerster se refiere al sistema nervioso central como un sistema donde durante mucho tiempo fue difícil pasar de la integración de la señal de una simple neurona haciendo un estímulo beep beep beep a un proceso mental donde hay la interpretación de la realidad que se supone, estamos acostumbrados a percibir.

Y es aquí donde entra el matemático francés Henri Poincaré cuando hizo el análisis sobre que la información de las retinas, porque curiosamente, la información que transmiten al cerebro es bidimensional.  Y en la medida que se produjera correlación de movimiento con cambio de percepción, surge en el sistema nervioso la sensación de “espacio”.

Y otra cosa que es diferente en los sistemas nerviosos complejos: las neuronas llamadas internunciales, que se encargan de regular o de “computar” el conjunto de señales que se reciben de forma aferente y según la cantidad de descargas que reciban, se traducen en un estímulo eferente.

Algunas cosas para entender mejor esto: inter, es entre. Nuncio en latín es mensajero. Las internunciales están “entre los mensajeros”; y computare en latín, es “considerar en conjunto”. Las neuronas internunciales, que suelen actuar de “puentes” entre otras neuronas, acumulan y procesan un conjunto de información para definir si se transmite un determinado impulsos que en el sistema nervioso pueden ser endocrino, neuroendocrino o motor, por mencionar algunos.

Foerster habla de la realidad no como un descubrimiento, sino como construcción individual y social. ¿Descubrimos la realidad o la construimos…?

William Blake por ejemplo, afirmaba que “él no veía con los ojos sino a través de ellos“. Esto significa que ver equivale a un insight; equivale a alcanzar la comprensión de algo utilizando todas las explicaciones, metáforas, parábolas, etc., con que contamos, es decir con una experiencia personal e irrepetible, que es lo que hace que de acuerdo a Foerster, haya tantas realidades como individuos que las pueden experimentar.

Referencias

http://biblioteca.funglode.net.do/biblioteca/Datos2/Documento$@/Complejidad/POR%20UNA%20NUEVA%20EPISTEMOLOGIA.pdf

http://www.infoamerica.org/teoria/foerster1.htm

http://bcl.ece.illinois.edu/hutchinson/