Medicina antienvejecimiento

Sobre libro: Tu mente es extraordinaria

Tu mente es extraordinaria. Gregory Cajina. 2015

Tuve la oportunidad de coincidir con Gregory en el I Congreso Internacional de Neurociencias aplicadas en Lima, por allá en el 2013, cuando hice una presentación sobre Neuronutrición y Educación. Ví el título, la reseña captó la atención. Y ya habiéndolo leído, puedo decir desde el fondo del corazón ¡muchas gracias por este libro, Gregory!

Algunas frases que fueron motivo de reflexión al finalizar este libro:  que en situaciones adversas no sobrevive el más fuerte, sino el más insensible. Porque es capaz de hacer primar el yo, por sobre cualquier otra cosa, siendo capaz de “cumplir órdenes”.

No hay que tener plan B, solamente plan A y mucha resiliencia, paciencia, autoconfianza, como en el caso de los niños que al ser capaces de esperar quince minutos por obtener una galleta y posponer su recompensa, tuvieron mejor desempeño en muchas otras cosas en el futuro. Este fue el mensaje de Churchill después de la guerra, cuando fue preguntado sobre cómo consideraba que había logrado la victoria sobre la aplastante Wehrmacht alemana y respondió “nunca se rindan, nunca se rindan, nunca se rindan, nunca se rindan

Está el tema de la ancianidad, porque vivimos en una época privilegiada que ha logrado extensión de la vida más allá de lo que hubieran soñado generaciones precedentes. ¿Qué haríamos si un Yo del futuro nos dijera que si tuviéramos mejores hábitos , él será un anciano excepcional a los 80? Porque eso fue lo que reveló el estudio Graham, con la coordinación del psiquiatra George Vaillant.  La mejor calidad de vida entre los 50 y los 80 depende del estilo de vida antes de los 50.

Y surge un tema para pensar:  Coromoto, la heladería en Venezuela que presume de sus 860 sabores de helados.  ¿Por qué conformarse con pedir siempre vainilla? Es una llamativa alegoría sobre nuestro quehacer emocional, que tanto tiene que ver con lo que hacemos y decimos.

Y se tocan puntos dolorosos, que son casi de lesa humanidad. No se invierte en el verdadero desarrollo mental de los individuos, las premisas de inversión suelen ser otras, dedicadas a panoplia moderna, construcción, de modo que discurren por derroteros desconocidos para la mayoría de quienes componen la humanidad. Y este zeitgeist ha generado un error fundamental: considerar que solo lo que tiene precio tiene valor. Un sesgo cognoscitivo y conductual de nuestro tiempo.

Dentro de los valores sociales, la cooperación es mucho mejor, porque el mundo en su 99% de tiempo, fue nómada y probablemente lo sea después de un holocausto nuclear, o de una glaciación.  Entonces tener muchas cosas será engorroso. Alusivo a los valores sociales, resurge el concepto de Zoon politikon, animal social, que se realiza en sociedad, fue lo que dijo el Estagirita; y amaos los unos a los otros, fue lo que dejó como enseña el gran Maestro de Galilea.

Sobre la trascendencia, es esa inmanente sensación de que se obró en pro de algo mejor que uno, porque de poco sirven salud, felicidad y dinero, si no se comparten. Conseguir algo puede que de felicidad, pero dar y compartir genera superfelicidad, idea propuesta también en el libro de Oppenheimer sobre Crear o morir. ¿Por qué ese hombre a los 90 descubre en su cumpleaños algo que se podría considerar “real” alegría? -Nótese que dije alegría, no felicidad- Porque muchas de las notas que le dirigen empiezan con un “gracias por….” y se dio en cuenta en ese momento que había tenido influencia sin buscarlo deliberadamente, solo por el ejemplo inspirador de su voluntad, por el gusto y la alegría de compartir algo en lo cual era un maestro.

Una alegría real, tan diferente a los espejismos publicitarios de farsante manipulación, donde se come una marca X, se bebe una marca Y, se viaja al sitio Z, se tiene el móvil A, se usa la crema B y se es feliz, o se tiene un estado “tan parecido a la felicidad”. Y en los cuales, muchos de los Homo sapiens tan individualmente inteligentes, devienen en estulticia colectiva.

Esta descripción puede ser inspiradora y ojalá que lo sea para más de uno, al menos en ese momento esa fue la percepción.

Y esta una terrible paradoja humana, al momento de la paternidad: quienes quieren ejercer el altruista y loable acto de adoptar un niño deben pasar una serie tal de pruebas que si se aplicaran a todos quienes quieren tener familia, la humanidad estaría ad portas de su extinción.

Y cual es una de las mayores fortunas que se pueden tener? Un mentor. Un adulto con experiencia que guía a otros adultos en la búsqueda de ser mejores en algo que les apasiona, que les gusta, que hace que puedan soportar “esa hora extra”, cuando los demás se van a descansar.  Y esto me hace evocar que he tenido la fortuna de tener varios mentores, que en mayor o menor grado, han forjado el presente personaje que redacta estas líneas. Y Gregory saca una frase lapidaria: es mejor soportar el infierno del escarnio, que el cielo de la aceptación mediocre; me hizo evocar una frase de un neurólogo colombiano de nombre Jaime Gómez González, el fundador del Instituto Neurológico de Colombia, quien exclamó alguna vez que “todos los precursores tienen la espalda llena de flechas” –Ironías, sarcasmos, envidias, ataques, burlas, desdén, palos en la rueda-. El precio emocional de buscar ser todo lo bueno que se capaz de ser, es elevado. Pero el no pagarlo es frustrante.

Referencia: Gregory Cajina. Tu mente es extraordinaria – Un viaje de lo posible a lo real. Ediciones B SA, Bogotá DC, 2015. 285 páginas.

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Luz LED y efectos en melatonina

Abraham Haim, jefe del Centro para la Investigación Interdisciplinaria cronobiológica en la Universidad de Haifa, realizó un estudio donde encontró que la luz blanca LED disminuye la producción de la melatonina en el cuerpo cinco veces más que la naranja-amarillo de las bombillas tradicionales. Esta luz se emite en longitudes de ondas cortas de entre 440 a 500 nanómetros. Las lámparas de metal-hidruro(halógenas), utilizados normalmente para la iluminación del estadio, suprimen la melatonina a una tasa más de tres veces mayor.

Al revisar un poco más sobre este tema, aparece este artículo en la publicación IEEE Engineering in Medicine and Biology, por Sroykham W, Wongsawat Y, sobre el impacto de luz LED y melatonina

La melatonina es una hormona circadiana transmitida a través de núcleo supraquiasmático (SCN) situada en el hipotálamo y el sistema nervioso simpático, hasta la glándula pineal.

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Melatonina como reloj biológico. Crédito de imagen: http://elblogdelola.com/wp-content/uploads/2011/09/reloj-biologico.jpg

La melatonina es necesaria para muchas funciones humanas como la inmunológica, cardiovascular y la importantísima función neuronal del ciclo sueño / vigilia.

Dado que la mejora en la melatonina o la supresión se conoce que está estrechamente relacionada con la información luminosa sobre la retina, en este trabajo, el objetivo fue estudiar la producción de melatonina y la respuesta emocional, bajo diferentes condiciones de iluminación. 

En este experimento, cinco participantes estuvieron expuestos a tres condiciones de exposición de luz por LED emitida por pantalla retroiluminada: sin luz, luz roja (~650nm) y luz azul (~470nm) y tuvieron exposición durante 30 minutos (de 8 a 8: 30 pm); se tomaron muestras de saliva antes y después de los experimentos para medir la melatonina.  Después del experimento, a los participantes también se les pidió responder a un cuestionario que evaluaba variables emocionales (PANAS y BRUMS) respecto a cada condición de exposición a la luz.

Los resultados mostraron que el estado de ánimo positivo con el instrumento PANAS entre ninguna luz y la luz roja fue significativamente mejor para “ninguna luz” (p = 0,001). Las sensaciones de tensión, depresión, fatiga, la confusión y vigor (instrumento BRUMS) no cambiaron significativamente, aunque se pudo observar el cambio significativo en el estado de ánimo de ira.

Por último, también se observó que la luz azul de la pantalla del ordenador con retroiluminación LED suprimió significativamente la producción de melatonina (91%) más que la luz roja (78%) y sin luz (44%).

Comentario:

Puede tener algún impacto el uso de dispositivos que usen luz LED antes de acostarse, porque la disminución de melatonina puede causar dificultades de conciliación de sueño e insomnio.  El impacto de la “contaminación lumínica” al disminuir la melatonina, la cual es una hormona que ajusta los ciclos de sueño vigilia y ayuda a la vigilancia del sistema inmune, es que afecta balance antioxidante en el organismo, altera el estado de ánimo y puede tener impactos en términos de facilitar cáncer, esto se ha visto a propósito de cáncer mamario.

Abstract

Melatonin is a circadian hormone transmitted via suprachiasmatic nucleus (SCN) in the hypothalamus and sympathetic nervous system to the pineal gland. It is a hormone necessary to many human functions such as immune, cardiovascular, neuron and sleep/awake functions. Since melatonin enhancement or suppression is reported to be closely related to the photic information from retina, in this paper, we aim further to study both the lighting condition and the emotional self-regulation in different lighting conditions together with their effects on the production of human melatonin. In this experiment, five participants are in three light exposure conditions by LED backlit computer screen (No light, Red light (∼650nm) and Blue light (∼470nm)) for 30 minute (8-8:30pm), then they are collected saliva both before and after the experiments.

After the experiment, the participants are also asked to answer the emotional self-regulation questionnaire of PANAS and BRUMS regarding each light exposure condition. These results show that positive mood mean difference of PANAS between no light and red light is significant with p=0.001. Tension, depression, fatigue, confusion and vigor from BRUMS are not significantly changed while we can observe the significant change in anger mood.

Finally, we can also report that the blue light of LED-backlit computer screen significantly suppress melatonin production (91%) more than red light (78%) and no light (44%).

Lecturas complementarias

http://www.jabad.org.ar/actualidad/luz-en-la-oscuridad-no-es-una-idea-brillante/